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La casita del mar


in our daily lives: the little house by the sea “We’d like a house where we can make our Sunday paella and a barbecue with friends; with an outdoor shower, with hot water, where we can wash off the sand from the beach. And last but not least a sofa where we can have a siesta while watching TV.” There are few events in our lives that don’t leave a written mark. Events, situations and traditions that are remembered by photographs, with a few words written at the bottom or on the borders, quick notes on a diary, sketches on a paper napkin from a random bar… However, two things to remember! First, not everything has to be recorded on a material format, such as on a picture; second, these events-­‐ situations-­‐traditions are always linked to specific spaces. They are, no doubt, what have inspired me when designing this little house. I was lucky that some customers started to express their wishes as memories from the past and not as a program (number of bedrooms, bathrooms, where and how they wanted their dining room and how, like sometimes happens, the water from the roof must be removed). The owner of “the little house by the sea” had inherited it not in the best condition and he wanted to remodel it so it could be re-­‐habited. He wasn’t that interested in what the house must have but in the moments that must be lived in it. And that’s what happened. That inheritance, something normally regarded as tangible became an inheritance of spaces, since the owner’s desire was that of bringing together the spatial conditions that allowed him to recreate those moments he had enjoyed there: every weekend, every holiday with his parents, sister and friends. Therefore, it is worth reflecting on this, our inheritance of spaces. That’s how, suddenly, I realize I am a wealthy heir: the football field where I saw my first football match with my dad when I was six is not just a place to see people playing sport but the perfect place to learn how to eat sunflower seeds. In my student bedroom you can have lunch, dinner, breakfast and you can also sleep and study. It is a complex machine but it works perfectly. Under my parents’ dining room table I discovered the perfect hiding place. That gap in the sofa, the biggest black hole I’ve ever known about, served well when I was a child to hide any kind of fish I didn’t like or all vegetables that, even if Popeye ate them, didn’t make me feel stronger nor were they pleasant on my palate. José Saramago, in his novel Blindness, reflects on the dialogue between two of his blind characters that wonder how they are. Both of them avoid describing their physical appearance and just talk about their personality, their inner being. In this sense, this house is a space where the project’s origin lays on the reproduction of some past activities the owner wants to restart. Thus, the actions lived in this little house discover and describe its inner being; even its owners’ and inhabitants’ features and expressions. Also, it was quite simple; it was about designing a barbecue and an outdoor shower that could express more than that; a space that, lengthwise, could face the TV but making it more personal… In this way, all these devices (the barbecue, the outdoor shower and the “siesta” sofa) can work individually, drawing and representing such an important concept: the meaning of a little house. Throughout this text, I’ve tried to express that subtle difference, which is the reason why the owner named this project as a “little house” and not just a house or home. A little house is just different from the others. This term, which does not refer to its “limited” 60 m2 area, has its own meaning and connotation. The owner, without being too aware of it, links this term to these actions mentioned above; inheritance of spaces that didn’t happen in his first house when he was a child but were instead reserved to weekends (Friday afternoon, Saturday and Sunday), and, therefore, different from those actions that used to happen on Monday, Tuesday, Wednesday, Thursday and Friday morning. These were events that are only allowed to be enjoyed in our free time. Regarding this, Georges Perec talks in his work Species of Spaces about the possibility to build apartments designed on heptadian rhythms, which means apartments with different spaces for each day of the week. These activities would change drastically at weekends. Perec says: “The Mondayery could ideally be a laundry-­‐room (our country forebears did their washing on Mondays) and the Tuesdayery a drawing room (our urban forebears were happy to receive visitors on Tuesdays). This, obviously, would hardly be a departure from the functional. It would be better, while we are at it, to imagine a thematic arrangement, roughly analogue to that which used to exist in brothels [… ] The Mondayery, for example, would imitate a boat: you would sleep in hammocks, swab down the floor and eat fish. The Tuesdayery, why not, would commemorate one of Man’s great victories over Nature, the discovery of the Pole (North or South, to choice), or the ascent of Everest: the room wouldn’t be heated, you would sleep under thick furs, the diet would be based on pemmican (corned beef at the end of the month, dried beef when you’re flush). The Wednesdayery would glorify children, obviously, being the day on which, for a long time now, they haven’t had to go to school; it could be a sort of Dame Tartine’s Palace, gingerbread walls, furniture made from plasticine, etc.” However, the term little house is not just this, since this Project also shows the difference between the second house and the holiday home. Both concepts, well contextualised in the book Casa Collage by Xavier Monteys and Pere Fuertes, are different because of their essential characteristics in the design program, function, space and area. A holiday home is designed thinking about unscheduled life, about the time spent on hobbies. There is a huge difference between a main house where we live during the week and a holiday home. This simple reason is why the client demands his inheritance of spaces and wants to bring these memories together in his little house, not by building a new house but by getting back his space of action. To this aim, this project has been designed applying “inner architecture”: a simile of what is known as background noise. Background noise, which we don’t pay much attention to, is simply there, in a predictable way, always there, making noise endlessly, unnoticed. It is interesting to observe the different sounds that bustle and stress that background noise: a car horn, a dog barking at some pigeons, birds singing at dawn, your third-­‐floor neighbour pretending she is Nina Simone, a father shouting “goal!!!” and so on. These sounds give some rhythm to that background noise, altering that sea of tranquillity that comes with the flatness of the first house. Those people who spend most of their time in cities may have the same feeling. When we go to the countryside, that background noise seems to dis-­‐appear. That noise becomes the pleasant sound of birds singing, dogs barking, a donkey braying now and then, leaves announcing the coming wind. However, as days go on, these beautiful sounds end up being a background noise. I’ve always enjoyed categorizing the different background noises that are part of the places I’ve been to; they are part of the place’s essence and soul. That’s why I’ve wanted to re-­‐ discover this house through its inner architecture, “squeezing” the characteristics of the use its owners are going to make of it; because trying to design it differently would have been a strident, egocentric and out of context act. Inner architecture, a simple pretext of nomenclature; architecture that cannot be seen; architecture of being; of recreating those moments that were experienced and want to be experienced again. CREDITS ABOUT DAILY NATURE: THE LITTLE HOUSE BY THE SEA DENIA, ALICANTE. DEVELOPMENT FIRM Selecta HOME ARCHITECTS Joaquín Juberías Fernando García TEXT Joaquín Juberías PHOTOGRAPHY Germán Cabo COLLABORATORS Mateo Fernández-Muro María Flores Galindo LOCATION Playa Les Deveses. Denia, Alicante INTERIOR AREA 60,00 m2 EXTERIOR AREA 80,00 m2 GROSS ESTIMATE 70.000 €

la cotidianeidad: La casita de la mar “Queremos una casita donde poder hacer la paella de los domingos y las torràs con los amigos. Una ducha al exterior, con agua caliente, donde poder ducharnos para quitarnos la arena de la playa. Y, por último, un sofá donde poder echarse la siesta mirando la televisión.”[… ] Hay pocos acontecimientos en nuestras vidas que no dejen huella escrita. Eventos, situaciones o costumbres, que son recordados por fotografías, con escritos a pie de página o en sus bordes, apuntes rápidos en un bloc de notas, bocetos en una servilleta de papel maltrecha de un bar esquinero cualquiera, y un largo etcétera. Sin embargo, ¡dos apuntes que apuntar!: el primero, que no todo tiene quedar registrado en un soporte físico, una fotografía por ejemplo, sino que también puede quedar “grabado” en nuestra memoria; lo segundo: estos acontecimientos-­‐ situaciones-­‐costumbres nacen ligados a determinados espacios. Son estos, sin duda, los que más me han interesado a la hora de proyectar esta vivienda con carácter de casita. La suerte, que tuve, fue que los clientes empezaran a formular sus deseos en forma de acciones a re-­‐vivir, y no en forma de programa (número de dormitorios, de aseos y de baños, de dónde y cómo querían el comedor, y de cómo, a veces ocurre, debe desalojarse el agua de las cubiertas). El propietario de “la caseta de la mar” la había heredado en no muy buenas condiciones y la quería re-­‐formar para ser re-­‐ habitada. No le interesaba tanto lo que la vivienda pudiera tener, sino lo que en ella debía acontecer. Y así sucedió, que esa herencia, algo que comúnmente se piensa en términos materiales, se convirtió en una herencia de espacios, pues el deseo del mismo propietario no era otro que volver a re-­‐unir las condiciones espaciales que le permitiesen re-­‐producir las acciones con las que había disfrutado: un fin de semana tras otro, unas vacaciones tras otras, con sus padres, hermana y amigos. Cabe aquí reflexionar sobre ello, sobre nuestras herencias de espacios. Así, a bote pronto, me doy cuenta de que soy un rico heredero: el campo de fútbol donde veo con mi padre mi primer partido a los seis años, no es un lugar donde ver deporte, es el sitio ideal para aprender a comer pipas; en mi habitación de estudiante se come, se cena, se desayuna, se duerme y se estudia, es una máquina compleja pero funciona a la perfección; debajo de la mesa del comedor de mis padres descubro el escondite perfecto; el hueco del sofá, de cuando era bien pequeño, entre el respaldo y el asiento, es el mayor de los agujeros negros que he conocido hasta el momento, pues en él, y durante año tras año, eché todo tipo de pescado que no me gustaba y todas las verduras que, por mucho que se las comiera Popeye, a mí ni me ponían fuerte ni desde luego eran del gusto de mi paladar. José Saramago, en su Ensayo sobre la ceguera, realiza una reflexión entorno al diálogo entre dos de sus personajes ciegos que se preguntan cómo son: ambos rehúyen describir su forma física y pasan a hablar sobre su personalidad, su interioridad, su fondo. En este sentido, esta vivienda cuenta cómo un espacio tiene su punto de origen proyectual en la re-­‐producción de ciertas actividades pasadas y que quieren ser retomadas. Así, las acciones que ocurren en esta casita, descubren y describen, mejor que nadie, su fondo y, aún más, los rasgos y gestos de sus propietarios y habitantes. Además, era bien sencillo: se trataba de proyectar una barbacoa que no fuera sólo eso; una ducha al exterior que no fuera sólo eso, y un espacio que en su medida longitudinal mirara al televisor y que, ¡adivina!, no fuera sólo eso. De esta forma, esta especie de dispositivos, la barbacoa, la ducha exterior y el sofá siestero, pueden funcionar de forma autónoma, dibujando y re-­‐presentando ese término que tanta significación tiene: la palabra casita. A lo largo del texto, he buscado mostrar esa sutil diferencia por la cual el propietario de la vivienda denominaba a este proyecto casita y no casa o vivienda, o incluso hogar, y es que, casita es diferente al resto. Este término, que nada tiene que ver con que, al usar un diminutivo, se haga referencia a su “escasa” superficie de 60 m2, tiene una connotación y significación propia. El propietario, sin ser demasiado consciente, lo tiene asociado con esas acciones mencionadas anteriormente; herencias de espacios que no se desarrollaban en la que era su vivienda habitual cuando él era pequeño, sino que quedaban reservadas para el fin de semana, la tarde del viernes, el sábado y el domingo, y por tanto, eran diferentes a las del lunes, martes, miércoles, jueves y mañana del viernes. Eran hechos que sólo podían ocurrir por las condiciones que permite la vida en el tiempo libre. En referencia a esto, Georges Perec habla, en su libro Especies de Espacios, sobre la posibilidad de construir apartamentos proyectados con ritmos heptadianos, esto es, con diferentes espacios destinados a cada día de la semana y cuyas actividades cambiarían drásticamente cuando se acercase el fin de semana. Perec nos dice: “El lunetorio podría ser perfectamente una lavandería (nuestros ancestros rurales hacían su colada el lunes) y el martetorio un salón (nuestros ancestros urbanos recibían normalmente todos los martes). Todo esto apenas nos haría salir de lo funcional. Mejor sería, de paso, imaginar una disposición temática, un poco análoga a la que existía en los burdeles [… ] el lunetorio por ejemplo sería la imitación de un barco; se dormiría en hamacas, se limpiaría el suelo echando agua encima y se comería pescado; el martetorio, por qué no, conmemoraría una de las grandes conquistas del hombre sobre la naturaleza, el descubrimiento del Polo (norte o sur, a elegir), o la ascensión del Everest: la pieza no tendría calefacción, se dormiría bajo espesas pieles, la alimentación sería a base de penmican (corned-­‐beef los fines de mes, carne de los Grisones los días faustos); el miercoletorio glorificaría a los niños evidentemente: desde hace algún tiempo es el día en que no van a la escuela; podría ser una especie de palacio de Dame Tartine: las paredes serían de alajú y los muebles de plastilina, etc., etc.”. Sin embargo, el término casita no es sólo esto, y es que, este proyecto de casita, muestra también la diferencia de significado entre la segunda residencia y la casa de fin de semana. Ambos conceptos, muy bien contextualizados en el libro Casa Collage de Xavier Monteys y Pere Fuertes, se distinguen por sus características intrínsecas en torno a su programa, función, espacio y superficie, siendo, las segundas, las que se proyectan atendiendo a los no-­‐horarios de vacaciones, al tiempo libre destinado a desarrollar los hobbies de sus propietarios, y en las que, por tanto, se produce una brusca ruptura, tanto espacial como temporal, entre las viviendas donde se lleva a cabo la vida entre semana y entre las que se habitan los fines de semana o vacaciones. Esta simple razón es por la que el cliente exige legítimamente su herencia de espacios y quiere re-­‐vivir su casita, no hacer una nueva casa sino recuperar su espacio de acción. Con este fin, el proyecto se ha realizado mediante “arquitectura de fondo”: un símil a lo que se conoce como ruido de fondo. Ruido de fondo, al que no se le presta atención ni distinción, simplemente está, de forma predecible, ahí detrás, sonando sin cansancio, paseándose inadvertido. Es curioso observar los diferentes sonidos que ajetrean y estresan ese ruido de fondo: la bocina de un automóvil, una perra ladrando a las palomas que le sobrevuelan, el cantar de los pájaros en el alba del día, la vecina del tercero creyéndose la mismísima Nina Simone, un padre gritando gol con las frecuencias más bajas posibles, y así sucesivamente. Estos sonidos dan ritmo al ruido de fondo haciéndose notar, alterando ese mar de tranquilidad que acompaña la planeidad del primero. Las personas que viven la mayoría de su tiempo en la ciudad y la minoría en el campo, tengan quizás las mismas sensaciones que yo, y es que, cuando nos desplazamos a ese lugar, el ruido de fondo parece des-­‐aparecer. El ruido se convierte en el sonido agradable del cantar de los pájaros, de los ladridos alegres de una jauría de perros, de un burro que de vez en cuando rebuzna, del chasquido de las hojas de los árboles advirtiendo del movimiento del aire. Sin embargo, con el paso de los días, esos bellos sonidos se acaban convirtiendo en ruido de fondo. Siempre me ha gustado catalogar los diferentes ruidos de fondo que caracterizan los lugares en los que he estado, son parte de su esencia, de su alma. Por este motivo, he querido re-­‐des-­‐cubrir esta vivienda mediante su arquitectura de fondo exprimiendo las características que su uso conlleva; porque haber querido proyectarla de otro modo hubiera sido un acto estridente, egocéntrico, fuera de con-­‐texto. Arquitectura de fondo, simple pretexto de nomenclatura, arquitectura que no se deja ver; arquitectura de estar, de ser, de las acciones que fueron y ahora quieren volver a ser. CRÉDITOS SOBRE LA COTIDIANEIDAD: LA CASETA DE LA MAR DENIA, ALICANTE. EMPRESA PROMOTORA Selecta HOME ARQUITECTOS Joaquín Juberías Fernando García TEXTO Joaquín Juberías FOTOGRAFÍA Germán Cabo COLABORADORES Mateo Fernández-Muro María Flores Galindo LOCALIZACIÓN Playa Les Deveses. Denia, Alicante SUPERFICIE INTERIOR 60,00 m2 SUPERFICIE EXTERIOR 80,00 m2 PRESUPUESTO (P.E.M.) 70.000 €